Who needs sleep anyway?

Live vanuit het Tamarind Café, Hanoi.
Lokale tijd: 08u00

Goodmorning, Vietnam!

Vermoeiende dagen achter de rug! Het relaas…

Na onze laatste post zijn we dus naar het prachtige Halong Bay vertrokken.
Werkelijk alles zat mee: een kleine, maar leuke groep (6 personen); een fijne gids met een behoorlijk niveau van het Engels (wat in Vietnam zelden voorkomt); een mooie en propere boot én last but not least prrrrrrachtig weer!

Tijdens die drie dagen pure luxe en natuurlijk schoon hebben we niet veel bijzonders uitgespookt. Kayakken, zwemmen, zonnen, fietsen op een eiland dat aardig veel gelijkenissen vertoont met de natuur uit Jurassic Park, lekker eten en slapen: kortom, het goed leven!
En dat in een omgeving die je alleen maar in mooie reismagazines ziet, HEERLIJK.
Niet nodig te zeggen dat we er enorm van genoten hebben!

20111024-122554.jpg

20111021-025205.jpg

20111021-025253.jpg

Terug in Hanoi was het weer back to reality.
Drukte, hitte, irritante straatverkopers: een wereld van verschil.
Bleek ook dat het nieuwe hotel dat we gekozen hadden een en al vette scam was.
Hadden pas de massa’s slechte reviews op het internet gelezen nadat we ingecheckt waren en onze paspoorten hadden afgegeven!
Niet slim, maar al bij al viel het nog wel mee.
Buiten een nacht vol kattengejank (letterlijk!) hebben we het wel overleefd.

Die avond (dinsdag) hebben we de nachttrein naar Sapa genomen; een klein, vrij toeristisch dorpje in het hoge Noorden.
Goed geslapen! Beter dan die verschrikkelijke slaapbussen.
Eén nadeel: de trein kwam aan om 05u30 en onze trektocht begon pas om 10u00.
Maar zoals altijd in Vietnam vloog de tijd voorbij door nutteloze wachttijden etc. 🙂

Ook deze keer hadden we chance met het weer, de gids en de groep.
Onze gids kwam uit een traditionele volksstam, wat ontzettend leuk was aangezien ze ons zo superveel kon vertellen over haar cultuur en de Vietnamese cultuur in het algemeen.
Het was wel een grappig zicht: wij uitgerust tot en met (uiteraard met van die coole bergschoenen) terwijl zij het allemaal op haar sloefen deed. En we konden nog niet volgen!
Tijdens onze tweedaagse tocht werden we bijgestaan door een Nederlandse moeder met haar uiterst energiek vijfjarig kind.
Ik dacht uiteraard al OEF! want hoe moeilijk kon het worden als er een kind meeging?
Wel mispoes!
Deksels tochtje was me dat 😉
Maar we survived!
En het kind was echt ontzettend leuk en kreeg ontzettend veel aandacht aangezien ze een zwarte huidskleur heeft en dat zien ze hier dus echt niet vaak.

20111024-122709.jpg

20111024-122725.jpg

20111024-122753.jpg

20111024-122803.jpg

’s Avonds bleven we dus overnachten bij een traditionele familie, de zogenaamde ‘homestay’.
Hadden het ons wel wat anders ingebeeld, aangezien we niet alleen, maar met liefst zes (!) andere toeristen bleven slapen.
Maar we hebben er het beste van gemaakt en ipv ons af te zonderen met de andere toeristen hebben we de familie geholpen met het eten maken en de afwas.
Jaja, mama, dat lees je goed!
Wel niet zo aangenaam voor je rug, aangezien ze alles klaarmaken op de grond en op van die kleine krukjes zitten.
Maar wel heel leuk en uiteraard heel lekker! Want wat je zelf maakt, smaakt het best 😉

20111024-122851.jpg

20111024-122903.jpg

20111024-122913.jpg

Het slapen was ook vrij basic, wat dekens op een houten vloer.
Maar gewapend met een muskietennet en oordopjes was de nacht zo voorbij!
Volgende dag hebben we weer veel gewandeld en ontzettend mooie dingen gezien.
Voor veel foto’s: check Facebook.

’s Avonds weer de nachttrein op naar Hanoi.
Deze keer iets minder goed geslapen, aangezien de reisagent ons een soft sleeper beloofd had, maar we toch bij de harde bedden zijn beland.
Moeten straks nog gaan klagen en een deel van ons geld terugvragen, aangezien het prijsverschil tussen zachte en harde bedden toch wel groot is (en we dus voor zachte bedden hadden betaald)
Ook deze ochtend kwamen we dus ontieglijk vroeg aan (05u30).
Zijn naar het meer gewandeld, waar we toch weer unieke taferelen hebben gezien.
Om 6u begint namelijk de ochtendgymnastiek rond het meer van Hanoi.
Snelwandelaars, joggers, een groepje oudere dames aan de yoga: sportief Vietnam!
Hebben er wat filmpjes van. Uiteraard ook binnenkort terug te vinden op Facebook!

Momenteel zitten we in een cafeetje, waar we lekker hebben ontbeten en onze mails aan het checken zijn.
Zijn op dit moment ook hotelloos, aangezien we deze avond al onze vlucht hebben naar Laos.
Echt stom, waren van plan om hier nog een avond te slapen, zodat we goed uitgerust naar Laos konden vertrekken, maar toen we wilden boeken bleek enkel nog de 21ste oktober beschikbaar. En pas vanaf de 25ste waren er terug plaatsen vrij.
Aangezien we het hier in Hanoi zo wat gezien hebben, vonden we dat echt veel te lang en hebben we dus besloten om vanavond nog naar Laos te vertrekken.
Best wel vermoeiend, aangezien we ook met die gigarugzakken zitten en dus geen plaats hebben om ze even achter te laten.
Maar eenmaal in Luang Prabang zullen we het weer even op ons gemak doen en zullen we nog eens goed uitslapen enz.
Zodat we er weer kunnen invliegen!

FYI: in Laos zullen we ook ongeveer twintig dagen rondtrekken.
Daarna volgt Thailand, waar het vele water hopelijk bijna is weggetrokken.
Voorlopig staat Bangkok nog op springen, maar we zien wel 😉
We verzinnen wel iets!

Tam biêt!

Xxx

De oude stadjes van Vietnam

Goodmorning, hoofdstad nummer drie!

Jullie favoriete backpackers zijn gearriveerd in Hanoi, de hoofdstad van Vietnam!
Overweldigend en dit grotendeels door het drukke verkeer.
Echt zotte toestanden hier.
Een ding is wel duidelijk: als voetganger heb je hier geen rechten!
Maar we slagen er nu en dan toch in om ons voort te bewegen 🙂

Korte update
Na de fameuze boottocht waarop Stijn menig Vietnamese harten heeft gestolen met zijn zang-en danskwaliteiten hebben we de sleeping bus naar Hoi An genomen.
Zou best comfortabel geweest zijn, moesten de wegen er in Vietnam goed bijliggen.
Maar dat doen ze niet, dus het was weer een vermoeiend ritje.

In Hoi An zagen we een beetje van het oude Vietnam, uiteraard gecombineerd met een overdreven focus op toerisme.
Vonden het mooi, maar begrepen niet echt waar ‘all the fuzz is about’.
Er bestaan honderden gezelligere, authentiekere en mooiere dorpjes in Europa.
Ongetwijfeld stak de regen er ook wel voor iets tussen.

Maarrrrr dat wil niet zeggen dat we niet datgene hebben gedaan waar Hoi An om bekend staat.
Inderdaad, handmade clothing!
In ons bezit: een op maatgemaakt blazerke (Noëmie) en op maatgemaakte schoenen (Stijn).
Grappig, Stijn moest extra betalen omdat hij zo’n grote voeten heeft.
Dat zien ze daar immers niet zo vaak en ze moest extra stof bestellen!
Ging dus uiteraard gepaard met heel veel gegiechel aan de Vietnamese kant.

Hué was de volgende stop en daar hebben we iets gedaan wat we normaal gezien nooit doen wegens te toeristisch…
Jullie lezen het goed: we hebben een city tour met de bus en boot geboekt! 😮
Ongelooflijk toeristisch, maar we hadden gewoon weinig tijd en weinig zin om het weer allemaal zelf uit te zoeken, dus hebben we de makkelijke weg gekozen.
Vergeef het ons!
Voor die acht dollar hebben we wel vijf tombs van vroegere Vietnamese heersers, een pagoda en een speciale tuin (waar volgens ons weinig speciaal aan was) bezocht, uitgebreid geluncht, een boottocht met een speciale dragonboat genomen en een performance in martial arts bijgewoond.
Niet slecht, toch?

20111014-144054.jpg

20111014-144113.jpg

20111014-144128.jpg

20111014-144139.jpg

20111014-144200.jpg

20111014-144213.jpg

En nu?
Tot slot bracht een andere sleeping bus ons tot in Hanoi, waar ik dit nu schrijf.
De ideale uitvalbasis om het prachtige Halong Bay en Sapa te gaan verkennen.
Vandaag hebben we dan ook de tijd genomen om uitgebreid ‘te shoppen’ bij verschillende touroperators die meerdaagse boottrips in Halong Bay aanbieden.
Niet simpel, want er bestaan heel wat fake agentschappen (copycats) en als je van de reviews op het internet mag afgaan is er geen enkele organisatie die echt de perfecte uitstap doet.
Zelfs veel geld neertellen mag vaak niet baten, het is daar zo ongelooflijk toeristisch geworden dat er honderden boten op de idyllische plaatsjes van Halong Bay neerstrijken.
Maar we hebben geboekt en maken er het beste van!
Vanaf morgen trekken we dus drie dagen naar Halong Bay waar we zullen rondvaren met een boot.
Daar overnachten we eenmaal op de boot zelf en eenmaal op Cat Ba Island.
Kijk er ontzettend naar uit!
We hebben veel goede dingen van deze organisatie gehoord en omdat ze hun eigen boot hebben en max. 15 man meenemen was de keuze vrij snel gemaakt.
Niet goedkoop, maar ook niet te duur en we only live once!

Hoe het ons daar vergaan is lezen jullie ongetwijfeld binnen een aantal dagen op jullie favoriete webstek.
Jawel, dat is hier! 😉

Liefs

20111014-145143.jpg