Finding Nemo in Kangoeroeland

Hiii maties!

Dit is wellicht de voorlaatste keer dat ik blog uit kangoeroeland! Jihoe!
Dat betekent dat onze Grote Reis er gewoonweg binnen tien dagen al opzit.
Ik weet niet hoe het zit bij jullie, maar voor ons is het echt voorbijgevlogen.
Hoewel we het ontzettend jammer vinden dat het bijna gedaan is, zijn we (ik spreek eigenlijk voor mezelf) toch ontzettend blij dat we weldra naar huis gaan.
Niet dat het genoeg geweest is (Indonesië, Maleisië en Singapore staan als volgende op ons lijstje en wacht eens even, how about the US, Africa or South-America?), maar België klinkt ons na al die maanden op trot toch erg aanlokkelijk in de oren.
Niet voor het weer, maar voor al die lieve vrienden en familie die we hebben achtergelaten.
Kijken er echt naar uit om iedereen terug te zien!
(Jorentje, ik hoop dat je nog weet wie ik ben als ik terugkom?)

Over tot de orde van de dag, wat hebben we de afgelopen dagen weer allemaal uitgespookt?

Moreton Island
Na de korte citytrip Brisbane zijn we op dagtrip naar Moreton Island vertrokken.
Dat is een van de grootste zandeilanden ter wereld (Fraser Island is het grootste, maar die is straks aan de beurt), maar voor de rest valt daar weinig over te vertellen.
We hebben daar langs een scheepswrak gesnorkeld en eerlijk gezegd, ik vond dat eigenlijk niet zo fijn.
Ik wil nu niet de snorkelpretentieuze uithangen ofzo, maar er was gewoon te veel volk in het water dat nog nooit gesnorkeld had en bijgevolg altijd met hun vinnen in uw gezicht of in uw gat zaten.
Neem daar nog eens een zeer wilde zee bij (ik dacht meermaals dat de zee me tegen dat wrak ging aankletsen) en het feit dat ik Stijn vaak kwijt was tussen die massa en je kan best geloven dat ik bitterweinig vissen heb gezien, laat staan er echt van genoten heb.
Maar genoeg geblijt, die dag hebben we wel voor de eerste keer dolfijnen van superdichtbij gezien!
Echt way too awesome, het leek wel alsof ze genieten van de aandacht want ze kwamen echt ontzettend vaak rond de boot zwemmen.
Stijn heeft toen ook een zeekoe (dugong) van ver gezien (althans, dat beweert hij ;-)).

20120119-133633.jpg

20120119-133646.jpg

20120119-133708.jpg

Surfing Noosa Heads
De dag nadien (neen, we zitten hier niet stil) was het tijd voor Stijn zijn allereerste surfles.
Het leek ons namelijk wel cool om in het surfmekka Australië zelf een golf te leren pakken.
Ik had eerder al een paar daagjes gesurft in Zuid-Frankrijk, maar mijn medereizigsters van toen kunnen beamen dat een extra les altijd mooi meegenomen is.
En ja hoor, de leraar(s) waren zo goed dat we beide van de eerste keer op de plank rechtstonden!
Stijn kreeg er maar niet genoeg van, dus hebben we de surfplank na de les nog een aantal uurtjes bijgehuurd.
Natuurlijk ging het niet zo vlot meer als tijdens de les (je kan niet geloven hoe moeilijk het is om een goede golf te nemen wanneer er niet iemand keiluid PADDLE NOW! en STAND UP! roept), maar ik geloof wel dat Stijn de smaak nu te pakken heeft.

20120119-133837.jpg

20120119-133848.jpg

Fraser Island
Na de surfles reden we weer een aantal km’s (de teller staat ondertussen al op 4000km) verder, ditmaal tot in Hervey Bay, aangezien er van daaruit tours vertrekken naar het grootste zandeiland ter wereld, Fraser Island.
Een hele toffe dagtrip, waar we dankzij ranger Craig alles te weten kwamen over verschillende regenwoudbomen…
Hebben toen ook een dingo horen huilen, wat volgens Craig zeer zeldzaam is dus we waren die dag zeer lucky!
Die trip bracht ons ook langs Lake MacKenzie, een van de zuiverste freshwaterlakes ter wereld.
Met het pure witte zand eronder gaf dat echt een ontzettend mooi beeld, al vraag ik me wel af of het wel zo’n goed idee is dat daar iedere dag honderden mensen in zitten baden met hun zonnecrème aan…
Voor de rest lag er op dat eiland ook weer een scheepswrak, een erg impressionant ding waar we jammer genoeg niet inmochten wegens te gevaarlijk.

20120119-135002.jpg

20120119-135014.jpg

20120119-135025.jpg

20120119-135040.jpg

Whitsunday Islands
De volgende dag was er weer eentje van kilometersvreten, aangezien Airlie Beach – gateway voor de Whitsunday Islands – vrij ver af ligt van Hervey Bay.
Die kilometervreterdag begonnen we voor de eerste keer het regenseizoen te voelen, het water viel echt met bakken uit de lucht.
Toen we onze cruise in Airlie Beach gingen boeken konden we het dus al voorspellen; ze gaven slecht weer voor minstens een week.
Hebben dan toch maar met gekruiste vingers een tweedaagse zeiltocht geboekt, maar helaas het mocht niet baten.
Boy oh boy de weergoden waren ons niet goedgezind!
Hebben dus niet zoveel foto’s van de eilanden kunnen trekken, aangezien we die nieuwe camera niet om zeep wouden helpen met de regen.
Maar het was wel supermooi! Google maar eens Whitehaven Beach… Echt WAUW.
Daar zagen we ook veel reefsharks (Stijn vond het leuk om ze te volgen) en pijlstaartroggen in het water. Gelukkig had ik een stingersuit aan en voelde ik me dus helemaal op mijn gemak in het water.
Bovendien hadden we echt ontzettend veel chance met de crew van de boot en de andere toeristen.
Door het slechte weer hadden er namelijk een aantal mensen gecancelled, waardoor we uiteindelijk maar met vijf man op een boot van veertien man zaten. Dolletjes!
En er waren ook alleen maar jongeren mee, waar we dus na de cruise nog iets mee gaan eten en gaan drinken zijn. Kortom, het was top, het had alleen nog topper geweest in de mooie zon!
Jammer dat we het weer niet kunnen controleren…

20120119-140232.jpg

20120119-140250.jpg

20120119-140257.jpg

20120119-140304.jpg

Cairns – Great Barrier Reef
En eindelijk na al die dagen en route kwam Cairns, onze eindhalte, steeds beter in zicht.
Onderweg maakten we nog een tussenstopje op South Mission Beach, een mooi strand, niet meer, niet minder.
Eindelijk aangekomen in Cairns boekten we meteen bij de ontzettend lieve dame van de camping (Ozzies zijn echt altijd supervriendelijk!) een snorkeltrip naar de Great Barrier Reef en een daguitstap naar Fitzroy Island. Beiden waren zeer geslaagd!
De snorkeltrip was vooral voor Stijn super, aangezien hij voor amper 20 dollar een introductory dive kon meedoen. Ik mocht niet door mijn gevoelige oren, maar wou Stijn het zeker niet misgunnen dus ben dan maar alleen gaan snorkelen.
En oh wat was ik stikjaloers toen Stijn terugkwam! Zijn groep had namelijk een schildpad en enkele Nemo’s van dichtbij gezien… Pfuh, ik moest het doen met koraal en van die gigantische steenvissen.
Maaaaaarrrrrr de dag nadien (vandaag dus) was Fitzroy Island aan de beurt en weet je wat?
Tijdens het snorkelen heb ik ook een schildpad (twee zelfs!) en wat Nemo’s gezien!
Ik moet lieve Stijn trouwens bedanken, want we hadden maar 1 snorkel gehuurd en hij is toen eerst op prospectie gegaan en heeft me nadien de beste plekjes getoond.
Ik vond vooral de schildpad übercool en heb er dan ook heel de tijd achter gezommen.
Weten jullie wel hoe grappig die eten?! Ik wel!

20120119-142409.jpg

20120119-142425.jpg

20120119-142439.jpg

20120119-142447.jpg

Van al die onderwatergebeurtenissen hebben we helaas geen digitale foto’s, maar we hebben ons wel laten gaan met onze flashy onderwaterwegwerpkodak van Thailand. Die laten we ontwikkelen in België en de foto’s zullen we – indien geslaagd – wel op iedere familie- en of vriendenbijeenkomst showen!

De volgende dagen komt de outback eindelijk wat meer in zicht.
Ik weet niet of jullie het weten, maar we moeten de camper dus in SYDNEY terug gaan droppen.
Dat betekent dat we nog 2400km inland te gaan hebben.
Jullie lezen het, het wordt nog zwaar voor mijne chauffeur…
Laatste missie wordt dan wat kangoeroes van dichtbij spotten, die hebben we namelijk enkel nog maar van veraf gezien of morsdood langs de kant van de weg.

Wish us luck, babies! En tot supersupersupersupersnel!
Xoxo

No worries, cheers mate!

Hi, y’all! How’s it going?!

Hier alles super. We zijn eindelijk op trot met onze camper, het is hier fantastisch weer en we zien iedere dag prachtige dingen, dus beter kan eigenlijk niet!

De afgelopen twee weken in een “notendop”…

Great Ocean Road
De dag na onze laatste blogpost zijn we op dagtrip naar de Great Ocean Road vertrokken.
De Great Ocean Road is – zoals de naam al een beetje doet vermoeden – een impressionante, 240 km lange weg langs de Zuidkust van Australië. Die weg werd in 1919 gebouwd door teruggekeerde soldaten van de Eerste Wereldoorlog om hun omgekomen medesoldaten te eren.
Naast het feit dat het een van de grootste oorlogsmonumenten ter wereld is voor de slachtoffers van de Eerste Wereldoorlog is het ook gewoon een prachtige rit langs een helderblauwe kustlijn met op het einde de ultieme climax van de zogenaamde Twelve Apostles; 12 gigantische rotsen die uit de zee rijzen.
Best wel een geslaagde dag, die dag zagen we namelijk ook voor de eerste maal koala’s “in het wild”!
(ps: koala’s zijn echt superschattig, maar die slapen dus altijd! borrrrrring. we moeten de eerste bewegende koala nog tegenkomen)

20120108-091643.jpg

20120108-091701.jpg

20120108-091718.jpg

20120108-091736.jpg

20120108-091744.jpg

Laatste dagen Melbourne
De laatste daagjes Melbourne werden met gemak opgevuld door terrasjes, boottochtjes en shoppinguitjes. No time to be bored in Melbourne!

Nieuwjaar in Sydney
30 december vlogen we dan naar de kers op de taart van 2011: Sydney!
Veel gecitytrip was in het begin niet, aangezien we oudjaar al de hele dag moesten doorbrengen in een park voor zeker te zijn van een goed plekje voor het vuurwerk.
En of we een goed plekje gekozen hadden! Hadden echt een supergoed zicht op de brug, met daarachter het Opera House, dus voor ons kon het niet echt beter.
Het lange wachten (zo’n dikke 11u) werd uiteindelijk om 12u ’s nachts beloond met een knap staaltje twaalf minuten durend vuurwerk. Om het toch maar met een cliché te zeggen: “zoiets schoons hebben we van ons leven nog niet gezien!”.
Echt een mooi moment, ideale afsluiter voor ons van 2011.

20120108-092820.jpg

20120108-092828.jpg

20120108-092841.jpg

20120108-092854.jpg

De overige twee dagen stonden katerverwerking en citytrippin’ Sydney centraal.
Hebben een bezoekje gebracht aan het beroemde Bondi Beach, een wandelingetje gemaakt over de Harbour Bridge, caipirinha’s gedronken in Darling Harbour, een ijsje gegeten in The Rocks en gigantishe vleermuizen gespot in de Botanic Gardens.
Sydney: gigantische, maar echt geweldige stad. Jammer dat de Oostkust zo stond te lonken naar ons, anders hadden we er met gemak nog een tweetal weken kunnen doorbrengen.

20120108-093353.jpg

20120108-093410.jpg

20120108-093420.jpg

20120108-093438.jpg

20120108-093446.jpg

20120108-093500.jpg

20120108-093525.jpg

Blue Mountains
02/01 was het dan eindelijk campertijd!
Aangezien we een beetje in de buurt van Sydney moesten blijven voor Stijn zijn rijbewijs (dat by the way nog steeds NIET is aangekomen! Foei, post, foei. “express mail” noemen ze dat) besloten we een tweedaagse trip te ondernemen in de Blue Mountains, een adembenemd stukje gebergte een uurtje rijden van Sydney.
Om jullie niet te vervelen met alle “wauw, zo mooi, fantastisch”-details geven we enkel wat foto’s mee zodat jullie een klein beetje een idee hebben hoe “wauw, zo mooi, fantastisch” het daar allemaal wel niet was/is!

20120108-094306.jpg

20120108-094318.jpg

20120108-094328.jpg

20120108-094351.jpg

20120108-094423.jpg
(ps: tijdens die eerste trip werden we ook al geconfronteerd met de ongemakken van een camper. Blijkbaar sluiten alle caravanparken hier al om 19u en zijn ze door de zomervakantie vaak volzet, waardoor we de eerste dag al meteen illegaal op een parking moesten kamperen. Niets voor mij, bij iedere vertragende auto dacht ik dat het de politie was die ons – illegalen – in het gevang wou komen steken, kortom: slaaploze nacht 1 was gearriveerd!)

Roadtrip Oostkust, deel 1
Ondertussen zijn we al vier dagen aan het roadtrippin’ en het is eigenlijk best wel zwaar.
Plan is om tot in Cairns (Great Barrier Reef) te rijden, wat van Sydney langs de kust toch zo’n 2700+ km rijden is.
Ik hoor jullie chauffeurs al denken “best doenbaar toch, dat fixen we op twee dagen”, MIS!
“’t Probleem” is dat er tussen Sydney en Cairns echt magnifieke eilanden (Whitsunday Islands), steden (Brisbane, Byron Bay,…) en nationale parken (Myall Lakes) te bewonderen zijn, waardoor we echt een beetje in tijdsnood komen willen we dat allemaal op het gemakje kunnen bekijken.
Maar geen nood, we combineren veel rijden met veel stoppen, dus dat komt allemaal wel goed.
Echt onmogelijk op te noemen wat we ondertussen allemaal gezien hebben (dolfijnen! meer koala’s! verlaten stranden! kangoeroes!), de foto’s geven hopelijk een beetje een beeld.

20120108-100636.jpg

20120108-100805.jpg

20120108-100921.jpg

20120108-101004.jpg

20120108-101051.jpg

20120108-101125.jpg

20120108-101203.jpg

20120108-101246.jpg

20120108-101317.jpg

20120108-101346.jpg

Laatste foto’s zijn van Brisbane, waar we momenteel al zijn.
Morgen volgt er ook nog een dagje Brisbane, overmorgen een dagcruise naar Moreton Island, overovermorgen een half dagje surfles in Noosa Heads,… Jullie zien het, we kunnen onszelf hier wel bezighouden!

Over al die avonturen blog ik de volgende keer. Tot blogs! X

ps: ik weet niet of ik het al gezegd heb, maar Australië is echt ONGELOOFLIJK duur. Slapen (onder de tachtig dollar vind je niets), camper, benzine, eten (lees: een baguette kost zes dollar), drinken (lees: een klein flesje water kost drie dollar, een pintje zeven dollar), dagtrips (lees: minimum 120 dollar), samengevat: we zijn hier ongelooflijk veel geld aan het uitgeven. Dat de euro het zo slecht doet speelt natuurlijk ook weer niet in ons voordeel. Bij deze willen we dus echt iedereen bedanken die ons financieel gesteund heeft… Echt een dikke dikke merci! Zonder jullie was Australië een echte nono…