Merry Melbourne and a Sydney New Year!

Dag lieve familie, vrienden, kennissen, vreemden,

Hier zijn we dan, live vanuit Melbourne, Australië!
En we willen jullie echt niet jaloers maken ofzo (wij hebben enkel goede bedoelingen), maar het is hier echt FANTASTIQUE! SUPERB! GEWELDIG! AMAZING! WOW!

Bangkok > Sydney > Melbourne
Beginnen bij het begin: woensdag 22 december kwamen we na een toch nog acht uur durende vlucht (wie zoals mij dacht dat Bangkok dicht bij Australië lag: mispoes!) compleet uitgeput aan in Sydney.
Daar moesten we nog een mooie zeven (!) uur wachten op onze binnenlandse vlucht naar Melbourne.
Jullie kunnen jullie wel inbeelden dat we echt doodop in Melbourne aankwamen.
Maar natuurlijk is hier geen tijd om flauw te doen, dus die eerste avond gingen we al meteen naar de bekende Queen Victoria Night Market.
En dat viel bij ons erg in de smaak!
Een erg gezellige markt, met muziek en verschillende food- en drinkstands; het deed ons een beetje denken aan een Belgisch festival (met dezelfde belachelijk hoge prijzen) maar dan zonder bekende artiesten.
Op die markt kwamen we ook de Nederlander Maarten weer tegen, die we eerder hadden ontmoet in Laos. Kleine wereld, toch?! Kortom, het was een leuke avond.

20111227-122201.jpg

20111227-122212.jpg

Al dat ‘wij doen niet flauw’-gedoe leverde ons toch wel een fameuze jetlag op.
Gecombineerd met airco (op de bus, de luchthaven, de vertrekhal) en de serieuze pollen in de Australische lucht gaf dat als resultaat dat we niet alleen met een jetlag, maar ook met een serieuze verkoudheid opgezadeld zaten.
Conclusie, onze eerste echte dag in Australië werd voor de helft in bed doorgebracht.
Maar geen zorgen, we hebben onze schade al ruimschoots ingehaald!
Het is hier namelijk ZOMER (zegt jullie dat nog iets?), dus het blijft hier licht tot 21u-22u.
Tijd genoeg dus om de stad te verkennen én slaap in te halen!

Lovely Melbourne
Melbourne is echt een ongelooflijke fijne stad.
Na de drukke, hete en vaak vuile steden van Zuidoost-Azië was het voor ons echt een verademing om door een straat te wandelen waar je niet constant op je hoede moet zijn voor een gek op een scooter. Of een opdringerige tuktukker. Of gewoon een random kerel die vraagt waar je naartoe gaat. Of een massagelady.
Je beseft dat pas echt als je wegbent, maar in de grotere Aziatische steden die wij bezocht hebben is het echt zo irritant om gewoon te flaneren. Dat is daar constant ‘Where you going?!’, ‘You want massssageeee?’, ‘Need suit, sir?!’, ‘Tuuuuuktuuuk?!’.
Dus het is wel leuk om gewoon eens een winkel binnen te stappen zonder dat je gevolgd wordt door een opdringerige verkoper die 1000x vraagt waar je precies naar op zoek bent.

Daarnaast heeft Melbourne een oude en tegelijk een erg moderne look.
Je hebt hier prachtige trendy gebouwen, zoals het Federation Square en de Eureka Tower, maar ook veel oude gebouwen, zoals de vroegere gevangenis en de Block Arcade, zijn hier in ere gehouden, wat de stad ook een historische karakter meegeeft.
Zo heb je bijvoorbeeld ook de city circle tram, eem gratis authentieke toeristentram die netjes naast de eigentijdse tram rijdt. En alles blijft mooi in harmonie! Heerlijk, toch?!

20111227-122317.jpg

20111227-122308.jpg

20111227-122336.jpg

20111227-122354.jpg

20111227-122408.jpg

Ook de straten zijn hier ontzettend breed en het verkeer is hier echt rustig, waardoor je nooit echt een benauwd gevoel krijgt wat soms wel het geval is in andere grote steden. Jaja, what not to love about Melbourne?

20111227-122453.jpg

Bovendien is het hier zomer!
Dat geeft niet alleen mooi weer, maar ook terrasjes! rooftopbars! picknicks in het park! bbq’s!
En geloof me, niets ontsnapt ons 😉
De eerste dag was picknicktijd, de tweede avond zijn we naar de rooftopbar geweest en de derde avond (Kerstavond) deden we een bbq in het park.
Dat was een soort van couchsurfingevent waarvan we op de hoogte werden gebracht via Maarten en Reichel, een Duitser die we de eerste avond hadden leren kennen.
Kerstavond was dit jaar dus een tikkeltje anders, maar het was eigenlijk wel best geslaagd!
Leuke mensen leren kennen, zoals de Gentenaar Dajo die ons dan de volgende dag (Kerstdag) uitnodigde voor een homebbq bij zijn frisbeevrienden.
Minder leuk, tegen valavond kwamen ineens die lelijke possumdieren rond de bbq hangen.
Ze zijn echt zo lelijk! Maar mensenschuw, dus niet gevaarlijk ofzo, maar toch, waarom geen lieve koala’tjes ofzo?!

20111227-122536.jpg

20111227-122602.jpg

20111227-122656.jpg

20111227-122623.jpg

Ho, ho, ho, ho, ho
Kerstdag hebben we in onze hostel doorgebracht.
(Die hostel is trouwens echt fantastisch! Heeft een gym, gamesroom, cinema, gigantische keuken zodat je je eigen potje kan koken en een supergroot dakterras waarop je kan zonnen. En voor Australische normen niet te duur!)

20111227-122920.jpg
Die geweldige hostel organiseerde dus een orphan christmas dinner voor iedereen die Kerst niet kon doorbrengen met zijn of haar familie (snif snif).
Jaja, we hebben de 25ste kalkoen gegeten en zelfs cadeautjes gekregen!
Dus al bij al vielen de feestdagen veel beter mee dan ik verwacht/gevreesd had.
Had er wel wat schrik voor, maar mede dankzij het tijdsverschil (tien uur met België!) en de leuke mensen die we leerden kennen viel het toch best wel mee. Al had ik natuurlijk 1000x liever de gezichtjes en gekke kuren van Joren en Louise gezien tijdens Kerstavond…
Maja, you can’t have it all.

20111227-122751.jpg

20111227-122739.jpg

Tweede kerstdag was dan Boxing Day.
Dat is hier echt te gek, een beetje te vergelijken met Black Friday na Thanksgiving.
Alle winkels doen megasolden en dat leidt tot ellenlange wachtrijen om bepaalde winkels te mogen binnengegaan.
Wij (vooral Stijn dan) hebben natuurlijk meegeprofiteerd, hadden namelijk van onze lieve familie wat centjes op onze rekening gekregen dus hebben onszelf wat nieuwe kleren gekocht.
Altijd diezelfde kleren dragen geraken we immers een beetje beu. Een beetje afwisseling doet wonderen 🙂

Plans in the water
Door al die drukke dagen waren we een beetje uit het oog verloren hoe we precies van Sydney naar Melbourne zouden gaan.
Het plan was een auto te huren, maar door de feestdagen is hier in Melbourne geen enkele huurauto meer beschikbaar. Woeps!
We waren het zo gewoon geraakt in Azië om alles last minute te plannen (het was toch nooit een probleem), maar hier moeten we toch beter nadenken over onze planning van de volgende dagen.
Nu zullen we dus terug moeten vliegen (de trein was uitverkocht, de bus superduur) naar Sydney en zien we dus niets onderweg.
Daarom hebben we voor morgen een dagtrip “Great Ocean Road” geboekt, waardoor we toch iets meer van Victoria zullen zien dan enkel Melbourne. Schijnt de moeite te zijn!

Vrijdag vliegen we dan naar Sydney om daar de volgende dag Nieuwjaar te vieren.
Kan nog steeds niet geloven hoe supermegavetonwijs dat wel niet is!
Kijken er dan ook superhard naar uit.
Probeer ons op het nieuwjaarsjournaal maar te vinden op de beelden van Sydney 🙂 We zullen wuiven!

Bij deze, lieverds, wensen we jullie alvast een supermegaspetterendgelukkig nieuwjaar.
Moge al jullie wensen in 2012 uitkomen!
De onze zijn al in 2011 vervuld geraakt 😉

20111227-122849.jpg

Xxxx

Zee, zand, (zon) en af en toe een zwembad: hoe vonden wij dat?

De afgelopen weken en dagen deden jullie favoriete eilandhoppers datgene waar ze goed in zijn: van het ene eiland naar het andere hoppen.

Om op je eiland naar keuze te geraken, maar niet te veel aan je budget te raken, moet je eerst langs dubieuze ferrymaatschappijen, steeds om de hoek loerende zeeziekte en agressieve/opgewonden taxichauffeurs passeren.
Slaag je daarin, dan kom je (geërgerd of niet, kotszakje vol of niet) terecht op een van de prachtigste plekjes ter aard. En we kunnen het bevestigen, it’s worth the journey.

Aangezien we ondertussen al veel stranden en eilanden achter de rug hebben (zie ook de vorige post) willen we jullie – omdat we jullie zo graag zien – niet overladen met allerlei saaie details (lees: ik lag op de luchtmatras, Stijn dronk bier) en zullen we enkel per strand of eiland onze algemene indrukken en avontuurtjes meegeven.
Onder het motto: gemakkelijk voor jullie blogster ter plaatse mag ook!

Here we go!

Koh Lanta (2/12 tot 5/12)
+ weg van alle Phi Phi-toeristen
+ goedkope en grote kamer, mieren enkel aan de voordeur te bespeuren
+ zwembad met dolfijnentekening
+ gezellige strandbarretjes met overheerlijk Thais eten
+ snorkeltocht met een stop in de onderzeese Emerald-grot waar je in het donker moet zwemmen om uiteindelijk bij een prachtige lagoon uit te komen
+ lachen met de vele Japannertjes die in een rijtje door de grot moesten worden getrokken omdat ze niet kunnen zwemmen
– toch een beetje te rustig na de hustle & bustle op Koh Phi Phi
– slecht weer, waardoor dat zwembad er met momenten maar triestig bijlag
– weinig mooie plekjes zoals op andere eilanden
– scooter DRONK benzine
Conclusie: een leuk eiland dat je zeker moet bezoeken als je tijd en budget niet te krap zit, maar volgens ons niet echt een must must see

20111219-161901.jpg

20111219-161933.jpg

20111219-161959.jpg

Railay: Tonsai Beach (5/12 tot 6/12)
+ weg van ALLE toeristen, vooral van die kalende speedodragende mannen
+ fascinerend landschap met overal kalksteenbergen die uit de zee rijzen
+ kajaktocht bracht ons langs honderden krabbetjes
+ tientallen aapjes die het strand en de afvalberg onder controle willen houden
+ Noëmie at een van de beste curry’tjes tot nu toe
+ na maanden reizen ontmoetten we hem dan: een Belg!
– al die afzondering levert enkel elektriciteit op tussen 18u en 6u
– toiletpapier dat geven ze hier niet gratis
– basic hut voor het bedrag dat je moet neertellen
– wil je weg? Wacht dan maar tot er nog zes anderen wegwillen, alleen dan maakt de longtailman een schappelijke prijs en komt hij uit zijn hangmat
Conclusie: als de zon je gunstig gezind is, mag je dit prachtige en erg rustige deel van Thailand absoluut niet overslaan. Plus, voor gepassioneerde rotsklimmers met al die eindeloze rotsformaties een echte must (niet voor Noëmie die al tijdens de via ferrata in haar broek deed)

20111219-162047.jpg

20111219-162105.jpg

20111219-162118.jpg

20111219-162132.jpg

20111219-162150.jpg

TUSSENSTOP: Krabi Town (7/12)
=een stadje op het vasteland van waaruit we de oversteek naar de andere kant maakten
+ cheap, cheap, cheap!
– geen hol te zien

Koh Samui (7/12 tot 12/12)
+ nog voor we de boot opstapten hadden we al een slaapplaats met free taxi dankzij een dametje die ons naar haar hutjes wilde lokken
+ de hutjes waren basic, maar op het strand, dus mooi uitzicht gegarandeerd
+ onze lieve vriend, de luchtmatras, is ons hier komen vervoegen
+ om de hoek vonden we Madame Plastic (door Stijn zo genoemd omwille van haar plastieken tafeltjes en stoelen) die het goedkoopste maar tegelijkertijd het lekkerste eten op je bord kan toveren
+ ze hebben daar rotsen in de vorm van een flisseflosser en een pissemuizeke, blijkbaar een van de hoofdattracties: lachen!
+ happy hour!
– het weer was ons vaak niet goedgezind: de drie c’s: cloudy, cloudy, cloudy (uiteraard niet koud ofzo, we zitten ten slotte niet in België)
– ver stappen tot het echte ‘centrum’
– na amper vijf km met de scooter kregen we platte band. Gevolg: laten reparen & betalen!
– om een of bizarre reden mogen locals wel met hun scooter tot aan de waterval rijden, maar farangs niet. Die moeten een olifant of een jeep nemen of kunnen te voet gaan (wij kozen uiteraard voor optie 3, wij zijn niet dom, golddiggers!)
Conclusie: Niet voor niets het op een na populairste eiland in Thailand. Hoewel Phuket met die eerste prijs gaat lopen, vonden wij Samui toch mooier en rustiger met bovendien een pak minder blanke vetzakkerige liefhebbers van exotische liefdes dan in Phuket

20111219-162224.jpg

20111219-162236.jpg

20111219-162247.jpg

20111219-162303.jpg

20111219-162314.jpg

Koh Phangan (12/12 tot 16/12)
+ na twee dagen vonden we een betaalbare bungalow MET zwembad en uitzicht op zee
+ wij dragen altijd een helm op de scooter en moesten dan ook stiekem heel erg lachen toen al die farangs ZONDER helm een boete kregen. Moehaha!
– in het eerste ‘resort’ waar we zaten waren ze echt superonvriendelijk en hadden ze iets met honden, VEEL honden
– Noëmie kreeg een langdurig bezoek van de haar niet onbekende koortslip (auwie!)
– in vergelijking met wat we gewoon zijn is het hier echt duur (taxi, boot, drinken, eten, slapen…)
– bereid je voor op een serieuze fotoshoot van de scooter die je huurt; ze willen je namelijk elk schrammetje aanrekenen, ook al ben jij het niet geweest (“you had accident, sir?” euh, nee)
– cloudy, cloudy, cloudy = ccc
– na de Full Moon Party ligt hier alles maar getrasht bij
Conclusie: de Full Moon Party is de enige reden waarom de meeste toeristen dit eiland bezoeken en alles is hier dan ook afgesteld op dat drankfestijn zonder grenzen. Wat eigenlijk wel jammer is, want het eiland heeft met die mooie baaitjes echt wel meer te bieden dan dat

20111219-162403.jpg

20111219-162410.jpg

20111219-162432.jpg

20111219-162454.jpg

20111219-162504.jpg

20111219-162515.jpg

Koh Tao (16/12 tot 18/12)
+ duikmekka
+ gezellig ‘dorpje’ met leuke restaurantjes en strandbarretjes
+ prijzen terug normaal
+ op onze snorkeltocht leerden we een Belgisch koppel kennen (een unicum dat uiteraard gevierd werd met een cocktail)
+ Koh Nangyuan met het helderblauwe water en witte zand van Phi Phi
– ccc, waardoor de mooiste plekjes tijdens de snorkeltocht niet konden bezocht worden wegens een te wilde zee
– gezellig guesthouse met een vriendelijke familie aan het roer, jammer van die gang die stonk naar vis en kattepis
– die te wilde zee leverde een uiterst onaangenaame boottrip op naar het vasteland. Alsof je anderhalf uur lang in de piratenboot van Walibi vastzit. Berrie overleefde, Noëmie zocht én vond haar troost in de overvloedig aanwezige kotszakjes
Conclusie: Wegens tijdgebrek en ook omwille van mijn oren met hun eigen willetje zijn we niet gaan duiken, maar dat blijkt daar echt onwijs te zijn en vooral ontzettend interessant (lees: goedkoop!) voor beginners. Bovendien hielden we wel van die relaxte duikvibe

20111219-162546.jpg

20111219-162557.jpg

20111219-162611.jpg

20111219-162621.jpg

En nu?
Momenteel is onze laatste avond Azië van start gegaan. Voelt ontzettend vreemd aan, tijd vliegt hier ontzettend snel voorbij en denk dat we maar half beseffen wat voor geweldige dingen we allemaal aan het meemaken zijn. Maar we genieten elke seconde!

Morgen (de 20ste) staat dan het grote Down Under avontuur voor de deur, wat ongetwijfeld ook weer een onvergetelijke ervaring zal zijn.
Voor diegenen die benieuwd zijn hoe het ons in het land van de kangoeroes zal vergaan, slechts één adres: HIER.

Xoxo

PS: Alvast fijne feestdagen voor iedereen! Buiten de occasionele kerstboom op het strand is de kerstsfeer hier eigenlijk ver te zoeken. No worries, wij vinden dat eigenlijk niet zo erg, zo wordt het niet denken aan die übergezellige momenten met familie en vrienden samen een kleiiiiiin beetje makkelijker. Op een goede gezondheid!