Good night Laos, good morning Thailand!

Sawasdee Kha lieve vrienden!

Jullie lezen dat goed: Berrie en Noëmie bevinden zich momenteel in het tropische Thailand!

Onze laatste avonturen netjes op een rijtje gezet:

*4000 Islands
Hoe mooi “4000 islands” ook klinkt, voor ons was het een beetje een tegenvaller.
Technisch gezien zullen er in totaal wel 4000 eilanden in het Zuiden van Laos te bespeuren zijn, maar eigenlijk feitelijk zijn er maar drie grote eilanden waar je echt naartoe kan.
Wij kozen voor Don Det, het meeste backpackerige eiland van de drie aangezien we met een leuke bende naar de eilanden waren afgezakt en dus wel zin hadden in wat leute 😉

Maar Don Det was dus niet de crème de la crème.
Niet zo’n fantastisch mooi eiland en bovendien ontzettend weinig te doen! (tenzij je houdt van luieren en drinken)
Gelukkig waren we met een groep, zodat mijn prachtige Jorenspeelkaarten bovengehaald konden worden en we dus flink wat afgekaart hebben!

De eerste dag hebben we vooral dat gedaan gecombineerd met wat pintjes.
Om jullie een idee te geven: voor een “pintje” van 640 ml betaal je meestal 10.000 kip, wat iets minder is dan een euro. Cheap cheap! In Luang Prabang was het soms zelfs maar 7000 kip. Crrrrrrrazy!
Aangezien we al dat relaxen niet echt meer gewoon zijn, huurden we de tweede dag een fiets om ook het andere naburige eiland een beetje te verkennen.
Handig als je met een groep bent, zo kan je immers wat onderhandelen over inkomprijzen etc.
(Special discount for a group of six?!)
De Duitser paste iedere keer trouwens een erg leuke techniek toe.

Dat ging meestal zo:
*Lao: 20.000 kip to go on the island!
**Duitser erg verontwaardigd: What?! I don’t want to buy your island! I just want to spend two hours on your island, so 5000 kip each okay?!
*Lao: 10.000 kip for the tuktukride
**Duitser: What?! I don’t want to buy your tuktuk! I just want to make a ride with it!

Waarop de locals meestal hysterisch beginnen te lachen en bijgevolg ons de korting met een grote glimlach geven.

20111117-130732.jpg

20111117-130745.jpg

20111117-130758.jpg

20111117-130808.jpg

Echt wat afgelachen die dagen!
De derde dag deden we dan die fameuze kajaktocht waarbij Stijns kodak zo mooi in de Mekong viel. Plons! Compleet kapotski.
Met uitzondering van dat ongelukkige voorval was het best wel een leuke dag.
Maar of we nu echt 4000 eilanden gezien hebben… Dat betwijfel ik.
Denk ook dat we er niet echt op het juiste moment waren, aangezien de Mekong momenteel echt een en al bruine smurrie is en erg hoog staat door al die regen.
In januari is het normaal gezien veel mooier en zijn er zelfs wat strandjes enz.
Misschien een excuus om nog eens terug te gaan? 😉

20111117-130940.jpg

20111117-130928.jpg

20111117-130947.jpg

*Off to Thailand
Na de 4000 islands namen we de bus naar Bangkok.
Niet echt een aanrader; de airco stond veel te hard zodat we beide een kleine snotvalling opliepen en bovendien reed de bus ’s nachts maar was het allesbehalve een sleepingbus. Beih!
Redelijk oncomfortabel dus en dat de bus iedere vijf minuten stopte (en bijkomstig de lichten ook iedere keer aanfloepten) om iemand op te pikken of af te zetten heeft ongetwijfeld ook niet echt geholpen.
Maar we made it alive and well! Only pussies need sleep, right?!

De aankomst in Bangkok voelde wel erg vreemd aan.
Van de levende stad die we zagen toen we in september aankwamen blijft nu nog enkel een spookstad over.
Overal water, bruggen die volgepakt staan met auto’s om toch een beetje droog te blijven, tenten waarin mensen al enkele dagen met het hele gezin kamperen…
Kortom, erg triest om te zien.
Hebben dan ook meteen het vliegtuig naar Chiang Mai (het Noorden) genomen, aangezien er op dit moment in Bangkok als toerist echt niets te doen valt.
Ik hoop echt voor de Thaise bevolking dat dit snel in orde komt!

*Chiang Mai
Chiang Mai is echt een ontzettend fijne stad.
Na het kleine en more basic Laos is het wel eens aangenaam om in een grotere stad te verblijven.
Ze hebben hier zelfs McDonalds! (yes we had a big mac, please forgive us)
Bovendien was hier net het Loi Krathong Festival van start gegaan, wat drie dagen feest inhoudt omwille van de volle maan.
Gedurende die drie dagen hoor je en zie je ’s avonds dus overal vuurwerk, worden lampionnetjes in de lucht gestoken en zetten de locals van die mooie bloemenbootjes op de rivier om het einde van het regenseizoen te vieren.
Eergisteren was de echte climax, met een heuse kitsherige stoet rondom de oude stad van Chiang Mai tot gevolg.
Ontzettend mooi en romantisch om te zien.
1 nadeel: we hadden nog steeds geen camera om al dat moois vast te leggen!

Volgende dag ondernamen we dus een heuse zoektocht naar die ene specifieke (en geen andere!) camera die Stijn wou.
Vrij vroeg gevonden, dus hadden we nog tijd over voor de zoo van Chiang Mai en Doi Suthep.
De zoo was erg goedkoop (€2.5 pp), maar daarom niet minder leuk!
Ze hebben hier namelijk panda’s en ik weet niet of er wel iets schattigers bestaat dan panda’s die bamboestokjes eten. Iemand?
Heb me dan ook serieus moeten inhouden in de pandagiftshop. Nog steeds spijt dat ik niet voor de pandamuts ben gegaan… Jammer dat het hier altijd zo warm is! 😉
Na de zoo zijn we nog snel snel Doi Suthep opgereden, op naar de gelijknamige tempel.
Vrij indrukwekkend wel.
Niet alleen is het een erg mooie tempel, maar je hebt bovendien ook een heel mooi zicht over Chiang Mai. Van een geslaagde dag gesproken!

20111117-131059.jpg

20111117-131115.jpg

20111117-131134.jpg

20111117-131123.jpg

20111117-131146.jpg

Bij deze zijn we eindelijk aanbeland bij gisteren: de Thaise kookles.
Was ook weer een ontzettend leerrijke ervaring.
Met de hele kookgroep zijn we naar de lokale markt gegaan en hebben we de – overigens bijzonder ouderwetse – trein naar Lamphun genomen, waar de cooking farm zich bevindt.
Heel de tuin van de cooking farm staat vol met allerlei Thaise kruiden, echt onmogelijk om al dat lekkers (met uitzondering van koriander waar we nog steeds geen boontje voor hebben) in België te laten groeien. Thais klaarmaken in België vereist dus meer dan enkel een trip naar de Delhaize!
Tijdens de kookles mochten we onze eigen “wanna cook” gerechten kiezen en bijgevolg ook zelf klaarmaken. Njammie, echt geslaagd!
Jaja, wat je zelf klaarmaakt smaakt nogmaals het best.
Hebben nadien ook een speciaal kookboekje meegekregen, waardoor we al dat lekkers ook thuis eens kunnen uitproberen.
Dus bereid jullie al maar voor op een Thais avondje! (oké, misschien niet direct als we terugzijn, we geraken een klein beetje rijstbeu ;-))

20111117-131254.jpg

20111117-131303.jpg

20111117-131314.jpg

20111117-131329.jpg

Vandaag nemen we de minivan naar Pai, een hippiestadje nog verder in het Noorden van Thailand.
Van daaruit hopen we een tweedaagse raftingtrip te ondernemen naar Mae Hong Son, eveneens een stadje in het hoge Noorden dat wel heel dicht aan de grens met Myanmar ligt.
Plan is om daar weer een trekttocht te boeken om al dat moois nog eens ten volle te kunnen aanschouwen.

Jullie lezen het, veel nieuwe en spannende avonturen op komst!
Proberen jullie steeds van alles zo goed mogelijk op de hoogte te houden.
Want zeg nu zelf, waar moeten jullie anders van wegdromen tijdens die koude wintermaanden?! 😉

Xoxo

One thought on “Good night Laos, good morning Thailand!

  1. Ooooh in China heb ik me ook serieus moeten inhouden in de panda-shop. Toch naar huis gegaan met panda pantoffels!! En daar is niets mis mee!!!!!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s